Masaż niemowlęcy (masaż Shantala) ma wielowiekową tradycję, pochodzi ze starożytności. Do Europy masaż Shantala sprowadził położnik Frederiqe Laboyer.

Dziś masaż niemowlęcy cieszy się wielką popularnością w Europie, Kanadzie, USA i wielu innych krajach cywilizacji zachodniej. Jest uznawany jako forma pielęgnacji niemowlęcia, sposób kontaktu opiekuna i dziecka oraz technika fizjoterapeutyczna.

Masaż Shantala coraz większą popularność zyskuje w opiece nad dziećmi adopcyjnymi, wcześniakami oraz noworodkami z ciąż i porodów wysokiego ryzyka.  Masowanie dziecka ma być  relaksem  dla dziecka i opiekuna poprzez kojące właściwość wyciszenia otaczających bodźców, empatycznego  dotyku oraz  spokojnej muzyki, co wpływa na wzmożone  wydzielenie się oksytocyny i endorfin (hormonów szczęścia).

Masaż ma właściwości więziotwórcze,  silny ładunek emocjonalny i sprzyja dobrej komunikacji opiekuna z  niemowlęciem.

Z tych powodów masaż powinien być wykonywany przez rodzica (opiekuna) dziecka. Instruktor pokazuje kolejne elementy na lalce, nie dotyka bezpośrednio  dziecka.  

Nauka masażu Shantala jest etapowa. Zazwyczaj jest to cykl 3- 4 spotkań, podczas których rodzic (opiekun) uczy się kolejnych elementów techniki masażu a dziecko przyzwyczaja się do dotyku.

Masaż nie powinien być nauczany podczas jednego spotkania, ponieważ małe dziecko nie jest w stanie zaakceptować tak długiej stymulacji dotykowej od razu. Prowadzi to do sytuacji stresowych u dziecka i rodzica, co w efekcie może wywołać zniechęcenie. 

Dla kogo jest masaż?

Naukę masażu można prowadzić u każdego dziecka po ukończonym 6 tygodniu życia niemowlęcia.

Przeciwwskazaniem jest infekcja organizmu i gorączka u dziecka (należy odczekać do stabilizacji stanu zdrowia malucha).

Niezbędna jest chęć i pozytywne nastawienie rodzica  do takiej formy opieki nad niemowlęciem.

Korzyści wynikające z stosowania masażu Shantala (3- 4 razy w tygodniu):

Dla dziecka: 

  • stymulowanie prawidłowego rozwoju psychofizycznego, pomocniczo przy terapii wzmożonego  napięcia mięśniowego;
  • pomaga w uregulowaniu snu, wycisza i uspokaja dziecko, wzmaga poczucie bezpieczeństwa;
  • jako terapia nadwrażliwości dotykowej, pomocniczo u dzieci urodzonych drogą cięcia cesarskiego (bez uprzedniej czynności skurczowej macicy);
  • pomaga w niwelowaniu zaparć, kolek, usprawnia motorykę przewodu pokarmowego;
  • wzmacnia więź z rodzicami i poprawia kontakt emocjonalny;
  • podnosi odporność organizmu;
  • wzmacnia świadomość własnego ciała, jego granic – pomocniczo przy zaburzeniach integracji sensorycznej;

Dla rodzica (opiekuna):

  • pozwala poznać dziecko, jego preferencje dotykowe, komunikaty które wysyła w sposób niewerbalny.
  • Kompetencja ta podnosi wiarę we własne umiejętności w opiece nad maluchem; jest to szczególnie  istotne dla  rodziców dzieci, które po urodzeniu przebywały w szpitalu i przez jakiś czas były pod opieką personelu medycznego;
  • pomaga w terapii zaburzeń więzi rodzic – dziecko, depresji poporodowej;
  • jest pomocniczy w rozwiązywaniu problemów  laktacyjnych (szczególnie w zaburzeniach wypływu pokarmu);  

Dlaczego w domu?

Środowisko domowe jest miejscem, gdzie zarówno mama jak i dziecko czują się bezpiecznie, co ma niebagatelny wpływ na dobry efekt nauki masażu. 

Edukacja  w domu jest szczególnie komfortowa  dla dzieci źle tolerujących duże zbiorowiska ludzkie i hałas.

W domu można indywidualnie dostosować warunki masażu: temperaturę otoczenia, głośność muzyki, miejsce masowania.

Masaż w domu jest dedykowany dzieciom o obniżonej odporności, trudnościach adaptacyjnych i nadwrażliwych.

Pracując indywidualnie można dostosować plan masażu konkretnie dla danego dziecka, biorąc pod uwagę jego preferencje i ewentualne ograniczenia.

Nauka domowa może być również korzystna dla rodziców dziecka, którzy nie zawsze mogą się dostać na zajęcia grupowe lub zwyczajnie lepiej będą się czuli u siebie w indywidualnym kontakcie z instruktorem.

Masaż Shantala u dzieci przedwcześnie urodzonych

Szczególnie zachęcam do nauki masażu Shantala rodziców dzieci przedwcześnie urodzonych, których pociechy przebywały na oddziale szpitalnym, a zwłaszcza na Oddziale Intensywnej Terapii Noworodka.

Rozliczne interwencje medyczne, ratujące życie,  mogły doprowadzić do  nadwrażliwości dotykowej u dziecka,która znacznie utrudnia codzienną pielęgnację. Masaż Shantala bardzo dobrze łagodzi objawy wzmożonego napięcia mięśniowego i  jest polecany przez fizjoterapeutów jako forma dodatkowej terapii, którą można realizować w domowym zaciszu.

Rodzic masując swojego wcześniaka wzmacnia siebie, co przekłada się na wzrost poczucia własnej wartości w roli mamy lub taty.